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棉花的追记现代散文

  世界上的植物凡能开花的,大多是在同一棵植物上开出同样颜色的花,凡我看到过的牡丹、月季、大理;桃花、樱花、梨花等都是如此。但惟有乡间棉花开的花就不是这样的,它一年中开二次花,而且是花容各不相同,色彩各异。

  (一)

  棉花,是农村每年在田间种的植物,它和人们的生活息息相关。凡种棉粮的地区,它们和水稻是隔田相望的兄弟和姐妹。

  每到春天的四月,头扎花头巾的姑娘们,唱着春歌,姑娘们在麦田里的条土壤上,用锄挑开松过的细泥,在布谷鸟的歌唱声中把手中的棉花籽轻轻放入笔直的泥土条里,然后弯腰在棉花籽上盖好细土。经过几场春风春雨的吹洒,棉花苗就从泥土里面顶出来,刚刚顶出泥土的棉苗是两瓣的绿色,圆嫩嫩的十分可爱。

  不久,经过检苗,施肥、松土,棉苗就开始向上伸展,渐渐长出叶子和枝杆。这些苗儿//都如婴儿般娇贵。等到把麦子收割完毕,每一棵棉花就像绿色的宝塔一样,一层层地长高,慢慢地绿满田野。

  到了七月初,当棉花托出枝叶的时候,就出现了花蕾,花蕾很奇特,它们被三片苞叶齐整地包围着,就像小女似的很美丽。棉花现蕾后,经过相当一段的时间,它的蕾逐渐生长发育成花朵,不久棉花就开始开出鲜花。十分奇妙的是:棉花在同一棵枝条上会开出不同的花,有乳白色、淡白黄色、粉红色、紫红色的,艳丽夺目。棉花的花蕊都是黄色的,花蕊四周都是深红色的,像金娃娃穿着红裙子,花蕊上有金色的毛茸茸的花粉,看上去漂亮极了。

  棉花真是一种会变戏法的花,在昆虫的嗡嗡声中,棉花在晨风中抖洒了每天清晨的露水,迎着太阳开出了鲜艳的花。棉花开始时开出的花一般都是乳白色的,但到了下午就会慢慢变成粉红色的了,如果在第二天再去看它们,花的瓣就会由粉红色变成紫红色了,又大约过了三到四天以后,这棉花的鲜花也就渐渐开始谢了。谢了的棉花就会在下结出一个个棉铃,像个小葡萄似的,很有诗意。

  棉花的花是从下面的枝条上开,然后再开到上面的枝桠,它们由下而上,很有秩序地开放。从第一朵花开放到所有的花开完,这一个过程大约要半月余,有时会更长,当棉花的铃开出生活所用的洁白棉花时,上面的枝头上有时仍在开着花,同一株棉花上开花是有先有后,所以棉花上开出好几种不同颜色的花是棉花特有特异功能和本领。

  棉花为什么能开出这种奇异的花,到底是怎么回事?我在很小的时候就问母亲,母亲总是笑笑,然后讲她小时候听到的故事:相传棉花原是天宫王母娘娘枕头包裹里收藏的彩霞,每当傍晚时分,它就要与天边的彩霞相互呼应,变换颜色并在宫中跳舞歌唱,给天宫王母娘娘带来彩霞般的美丽和希冀。

  后来,彩霞耐不住寂寞,从王母娘娘的枕头里逃出来飘落到人间和一位无衣衫的苦儿相逢,彩霞决定亲自为苦儿裁剪天上的彩霞做了衣服送给他,而且还许下诺言嫁给苦儿。此事被王母娘娘知道了,念她心好,就罚她到人间变成了棉花,令它开出彩霞般的花朵,长出棉朵儿造福于民。从此彩霞吸足天边彩霞的`精髓,在生长过程中终年不悔,用青春的热力开出了彩霞般的花,年复一年,灿烂无比。所以直到现在,棉花开出的花朵总是这样的美丽,像彩霞落满人间……母亲讲的故事至今长留我的心里。

  当时在农村还有这样的说法:说的是棉花在昆虫没飞来进行授粉前,所开的棉花都是白色的,凡昆虫飞过的地方就是授过粉了,授粉后的花就转成粉红色,随着花朵的凋残,这些颜色就逐渐成紫红色。花朵谢了之后,花萼就结成果,称为棉桃。这个说法似乎也是很有道理的。

  上中学后,从植物学老师那儿知道,原来棉花的颜色变化含有科学的道理。任何传说都是一个迷人的故事。棉花的色彩不只是简单的传说,也不只是因为单一的授粉而形成。

  原来,棉花植物的花瓣里含有一种花青素,在酸性条件下会变成红色,在碱性条件下会变成紫蓝色。棉花刚开花的时候,花瓣里主要含花青素原和一点儿黄的色素,黄白两种色素合起来,使棉花花瓣呈现出纯洁的乳白色。开花半天以后,在光照和气温条件作用下,棉花花瓣里的花青素逐渐演形成。由于棉株处在长旺盛时期,吸进二氧化碳气较多,使棉株体液呈酸性状态,花瓣里的酸性也渐渐加重,于是花青素在酸性相融条件下显现出红色,并且随着花青素的逐渐增加,花色也由粉红色变成紫红色。老师讲的道理含有明了的科学知识,我从此明白了棉花花开艳丽的秘密。

  (二)

  棉花开花绚丽多彩,棉花的花主要由花梗、花托、苞叶、花萼、花冠、雄蕊、雌蕊构成。棉花长到开花期间,就会出现病虫害。各种各样的虫子很多,而且总是爱躲藏在花朵内吃花蕊,有一种叫做棉花红铃虫的家伙,身子有点红红的,总是会咬掉花朵的蕊,凡花心里空空地没了花蕊的铃就会受尽伤害自然脱落,农村里的人都十分恼火,除了喷射农药外就是采取人工捉虫。

  在读书之余,我还常常随母亲去棉田一起逮红铃虫。捉虫的时候,我总是用小树枝把钻在花蕊边的虫子剖出来,然后放在玻璃瓶子里,带回家里用来喂小鸡。小鸡们可喜欢这虫子了,它们一看到这些虫子就欢蹦乱跳的抢着吃,看到它们高兴的样子,我捉虫的兴趣倍增。有好几次,我还把鸡放到田间去,让它们欢欢喜喜地在田里吃个痛快。被生产队长说成是小发明,表扬了好几次。

  除了捉虫外,村里还采用了以虫除虫的新方法。这就是用金小蜂杀灭红铃虫,金小蜂是擒拿红铃虫的能手。一部当年的彩色科教片告诉我们,金小蜂就是棉花田的卫士。瞧,金小蜂看上去像蜜蜂但又不像,它们的身材细长瘦小。雌蜂的全身为青黑色,有点金属光泽,它的头顶横阔,头上有细纹,胸部的背板及侧板上有细刻纹。雄蜂与雌蜂相似。头、胸部全是呈绿色,腹部有青黑色,亦有金属光泽。腹部第一、二节之间还有一个梯形半透明浅黄色的斑纹。金小蜂的尾部有一个敏锐的产卵器,它们是红铃虫的天敌。能把卵产到红铃虫的茧蛹中或体内,成千上万的金小蜂在田野上飞翔,它们见到的红铃虫的茧就剌,然后用腹部下比针还细的产卵器刺破茧壁伸进虫体去,并且迅速分泌出一种麻醉液来。在棉花田里,我们亲眼看到金小蜂和红铃虫交锋的激烈战斗,

  那红铃虫受到袭击后便会拼命挣扎,有的因结茧自缚无济于事。金小蜂把红铃虫或它们的蛹刺死后,并不把产卵器拔出来,而是在那里搅动,待产卵器管周围分泌出一种乳白色而透明的胶液,形成了一条由茧皮直通红铃虫或蛹体内的细管后,才慢慢地把产卵器拔出来,然后用嘴挨着管道,吸取其中的体液。金小蜂吃饱喝足后,就把卵寄生在红铃虫或蛹体内。

  金小蜂的幼虫就靠着红铃虫或蛹体内的养分生活。七、八天以后,小蜂就开始长大,咬破了茧皮飞出来,又到别处除害灭虫去了。金小蜂越来越多,这种“以虫治虫、生物防治病虫害”的方式是最经济、最有效、最环保、最科学的防治措施。

  再后来,棉花田就又郁郁葱葱,该开鲜花的时候就开鲜花,该开棉花的时候就开棉花,这捉红铃虫的一幕幕,至今还仿佛在眼前刚刚发生一样。

  (三)

  每年七月,也是棉花生长的旺盛时期,最高的棉花有一米五六十高,好像一棵小树。我小时候在农村,那年村里大搞农业科研放卫星,有一块试验的棉花田里,一棵棉花大王开出了三百多朵花,很是好看,吸引了天南地北的参观者,看了赞叹不已。

  棉花是最喜欢盛夏的夜露,经过夜露后的棉花会越长越好,天放亮花就鲜花盛开。等到太阳一出,成片绿油油的棉花田里,花开得一望无际。红白相映,一朵朵娇艳柔嫩,它们饱蘸露水争艳,像是满天的彩霞落满了人间。

  那时候,我们村里的孩子们常常会在棉田的田埂边欣赏。随着年龄增大,我们也手拿剪刀跟在大人后走进棉花田帮着整枝。那时候的我们才知道,棉花的长势不能太茂,茂了就要用剪刀打去边叶,让它们通风透光。

  棉花的枝还有雌雄两种,凡长得光滑的、伸直向上的棉枝就叫做雄枝,那雄枝头上也偶有小花,但它们不会结铃,反而会把肥源吸走影响雌枝的正常生长和开花所需的养料,所以必须把雄枝果断地剪去,乡下人把这一过程叫做整枝,经过整枝后的雌枝上,棉花会越开越多,开得美丽无比,而且结的棉铃又大,成熟后开出的棉花就会吐着长丝洁白和纯美无比。

  我喜欢看那些盛开的花。当然还有看蜜蜂和蝴蝶,它们常常会在太阳光下翩翩起舞,给美丽的棉花田增添了一道生机盎然的风景。到了中午太阳光强烈的时候,棉花的花就会一朵一朵合上,满眼望去,满野里都是叶子的绿,绿得可爱。到了八月下旬,江南的棉桃开始绽开,到了九和十月份,棉田又变成了另一个世界,那是棉花一生中第二次开花最盛的时候,整棵整棵的棉花枝上,棉铃绽放出属于自己的风景,那才是人们所说的是花非花的壮观图画。

  阳光下的棉铃似笑开的石榴,张开的嘴里吐出洁白如玉的棉花,经过一至二天的绽放,棉花绒就团团地垂开来,一朵朵地争相开放。这时,站在田埂上望去,像是阳光下从天空掉下了一片片星星,耀眼的银亮,棉花的绒绒洁白,又如一片柔软的雪白的海洋,棉枝上挂满了白色的灯笼,无限的幽雅美。

  这时,年轻的姑娘们和老年妇女们又会戴上草帽或扎上条花头巾,她们腰间系一个花口袋,用手轻轻地把棉花摘进口袋。她们唱着歌,来来回回地摘棉花,把快乐和希望一起摘进口袋。

  有时眼看天气不好,男人们也会集中走进棉花田,在哈哈的笑声中一起采摘。如果知道第二天真的要下雨,我们这些放学的孩子也会一起出动,帮着把刚吐出白棉花的棉铃一起摘回家,一袋装装满了运到家中再把棉花剥下来,避免雨淋了影响棉花的质量。

  棉花摘回家后,家家就把纯白色的棉花挑选好,然后分晒在阳光下。放在芦竹制成的似蓆的上面晒,既透风,又快干。晒干的棉花装在麻布的大袋里,送到生产队里的仓库,再由大车拉到乡镇的收购站,然后再进厂脱籽,脱籽后的棉花再运往纺织厂。这一个过程是系统的,是快乐的和喜悦的……。

  (四)

  世界上产棉花的国家很多,埃及、土耳其等国都是优质棉花盛产的地方。我国的江淮平原、江汉平原、南疆棉区、冀中南、鲁西北和豫北平原、长江下游、滨海沿江平原等都是棉区。

  我国产棉也有着悠久的历史。九世纪阿拉伯旅行家苏莱曼在其《苏莱曼游记》中记述了他在中国看到的棉花,是在花园里被作为“花”来观赏的。可见棉花早在古代已经种植,但以欣赏之多。

  据考证,古代传入中国的棉花有两种,一种是原产非洲的草棉,另一种是原产印度的木棉。非洲草棉是经中亚传入我国的,时间是在西汉张骞通西域之后。非洲草棉产量低、纤维品质也差,但生长期短,成熟早,适合新疆地区的气候特点,所以很早就在新疆得到推广。

  根据元代《王祯农书》记述,到十五世纪前期,华南地区种植一年生棉花在《旧唐书?南蛮传》和《新唐书?南蛮传下》中就有记载。当时的棉花已传遍南起闽、粤沿海,北至辽东的广大地区。

  宋末元初上海松江乌泥泾的黄道婆从海南返乡,改革家乡的纺织工具和方法,生产较精美的棉布,布甚软白,推动了上海和江苏太仓一带手工棉纺织业的兴起,也对长江三角洲的植棉业起了促进作用。

  河南、山东、河北诸省约在十六世纪中叶后才种植棉花,这一时期棉花的栽培技术和田间管理也日趋进步。到明中叶后,棉的地位已大大超过丝、麻。明代《农政全书》记载“精拣核,早下种,深根短干,稀科肥壅”的植棉“十四字诀”,总结了明末及以前的植棉技术。当时,长江三角洲已进行稻、棉轮作。

  十九世纪前,在今广西和越南北部一带。除西北地区有少量草棉种植外,其他各地种的全为纤维较短的亚洲棉。十九世纪后期机器纺织业在中国兴起,需要纤维较长的棉为原料。这时有西方传教士等零星携带陆地棉种子来华,散发给农家试种,但数量极少。

  我国从美国引进了陆地棉良种,替代了质量不好产量不高的非洲棉和亚洲棉。据记载:清末大规模引种陆地棉的是清湖广总督张之洞。他于一八九二及一八九三年两次从美国购买陆地棉种子,在湖北省东南十五个县试种。辛亥革命后,江苏等省也曾先后从美国输入陆地棉种子推广。到四十年代末,陆地棉种植面积主要分布在黄河中、下游各地。直至五十年代,亚洲棉被淘汰,国内完全栽种了陆地棉。现在中国种植的都是陆地棉及其变种,其产量也逐渐在增高。

  (五)

  棉花真的是与众不同的,它花开有两季,而且花开又不同质,这是棉花和别的植物的不同之处。有哲人这样赞美棉花:多彩的鲜花是棉花青春的靓丽时光,是纯真的花季少年的怀春;雪白的棉花是成熟和幸福在绽放,是生命生生不息的伸延与充分展示。

  是的,“棉花夏晨几多彩,棉花秋阳几多白”?我喜欢夏日里色彩缤纷的棉花盛开着的鲜花;我也喜欢秋日里棉花第二次盛开的白云般的朵儿世界。我喜欢抚摸柔软洁白的棉朵。我喜欢亲吻绒绒的棉花,从开鲜花到成熟结果后的开花,花开复花,我觉得棉花最纯美!

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xiaolong作者

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